30.12.08

Een spelletje om het jaar af te sluiten?

Gooi zoveel mogelijk schoenen naar Bush en steun daarmee de gearresteerde journalist die dit zelf in real life deed voor het oog van alle camera's...
> http://play.sockandawe.com/

Economische crisis heeft ook gevolgen voor Indische economie

De wereldeconomie bevindt zich steeds meer in crisis. Dit zal niet worden beëindigd door de Chinese en Indische economieën. Integendeel, die landen worden op hun beurt steeds meer meegesleurd in de economische neergang. Deze week werd bekend dat de textielsector in India ernstige problemen kent. Voor het eerst in een decennium kende de export een afname en nam de industriële productie eveneens af. 500.000 arbeiders verloren reeds hun job. In de textielsector werd de arbeidsduur verlaagd om nog meer afdankingen te vermijden. In heel wat bedrijven wordt nog maar drie dagen gewerkt. Een groot deel van de export uit deze sector ging naar de VS, maar daar valt de markt stil. De IT-sector werd jarenlang aangehaald als een mogelijk alternatief, maar terwijl er 85 miljoen mensen in de textiel werken, zijn dat er slechts 2 miljoen in de IT.

Neen aan de bloedvergieten op Gaza!

De nieuwe bloedvergieten in Gaza leiden tot een groot aantal Palestijnse slachtoffers. Om de politieke crisis in Israël naar de achtergrond te verdrijven, moesten honderden Palestijnen het leven laten. In De Morgen stond vandaag een zoals steeds goed onderbouwd opiniestuk van Robert Fisk, de specialist inzake het Midden Oosten van de krant The Independent. Hieronder enkele uittreksels:

"We zijn het bloedvergieten in het Midden-Oosten zo gewoon geraakt dat het ons niets meer doet, op voorwaarde dat we de Israëli's niet beledigen. Het is niet duidelijk hoeveel van de doden in Gaza burgers zijn, maar het antwoord van de regering-Bush, om het nog niet te hebben over de slappe reactie van Gordon Brown, bevestigt voor de Arabieren nog eens wat ze al decennialang weten: hoe ze ook tegen hun vijanden strijden, het Westen zal altijd de kant van Israël kiezen. Zoals gewoonlijk was het bloedbad de schuld van de Arabieren, die zoals we allemaal weten alleen geweld begrijpen.
Sinds 1948 hebben we van de Israëli's alleen maar dit soort nonsens gehoord, net zoals de Arabische nationalisten en daarna Arabische islamisten met hun eigen leugens leurden: dat de zionistische 'dodenwagen' omver zal worden gegooid, dat heel Jeruzalem zal worden 'bevrijd'. Altijd hebben de heren Bush senior, Clinton, Bush junior, Blair of Brown beide partijen opgeroepen om zich te 'beheersen', alsof zowel de Palestijnen als de Israëli's F-18's en Merkavatanks en veldartillerie hebben. De zelf in elkaar geknutselde raketten van Hamas hebben in acht jaar twintig Israëli's gedood, maar een blitzoffensief van één dag waarbij driehonderd Palestijnen door Israëlische vliegtuigen om het leven komen is gewone kost.
(...)

Zondagavond was de verhouding 296 dode Palestijnen tegenover één dode Israëli. In 2006 waren dat tien Libanese doden tegenover één dode Israëli. Dit weekend beleefden we de meest inflatoire dodenverhouding sinds - de oorlog in het Midden-Oosten van 1973? De Zesdaagse Oorlog van 1967? De Suezoorlog van 1956? De Onafhankelijkheidsoorlog van 1948? Het is obsceen, een gruwelijk spel. Dat gaf Ehud Barak, de Israëlische minister van Defensie, onbewust toe toen hij dit weekend met Fox TV sprak. "Het is onze bedoeling de regels van het spel totaal om te gooien", zei Barak.

Precies. Maar de regels van het spel veranderen helemaal niet. Dit is een verdere verglijding van de Arabisch-Israëlische dodenverhoudingen, een procentuele verschuiving die nog verschrikkelijker is dan de tuimelende aandelen van Wall Street, maar die in de VS weinig interesse losweekt. De VS die, laten we dat niet vergeten, de F-18's en de Hellfireraketten maakten die Israël volgens de regering-Bush maar met mate mag gebruiken.

Nogal wat doden van de afgelopen dagen schijnen Hamasleden te zijn, maar wat zou dat moeten oplossen? Zal Hamas nu zeggen: 'Waw, deze blitz is verschrikkelijk. We doen er beter aan de staat Israël te erkennen, de Palestijnse Autoriteit te respecteren, een nieuw Amerikaans 'vredesproces' in het Midden-Oosten te steunen, onze wapens neer te leggen en te bidden dat we gevangengenomen worden en voor onbepaalde tijd opgesloten worden.' Is het dat wat Hamas volgens de Israëli's, de Amerikanen en Gordon Brown zal doen?

Ja, laten we denken aan het cynisme van Hamas, het cynisme van alle gewapende islamitische groeperingen. Hun nood aan moslimmartelaars is even cruciaal voor hen als de nood van Israël om ze te creëren. De les die Israël denkt bij te brengen - onderwerp jullie of we zullen jullie verpletteren - is niet de les die Hamas aan het leren is. Hamas heeft nood aan geweld om de onderdrukking van de Palestijnen in de verf te zetten en hangt af van Israël om dat geweld te leveren. Een paar raketten richting Israël en Israël doet wat het verwacht wordt te doen. (...)

Ja, Israël heeft recht op veiligheid. Maar een bloedbad zal daar niet voor zorgen. Sinds 1948 hebben luchtaanvallen Israël nooit beschermd. Israël heeft Libanon sinds 1975 duizenden keren gebombardeerd en geen enkele aanval heeft het terrorisme 'geëlimineerd'. Wat was dus de reactie? De Israëli's dreigen met grondaanvallen. Hamas wacht op een nieuwe krachtmeting. Onze westerse politici steken hun hoofd in het zand. En ergens in het oosten - in een grot, een kelder, een berg - lacht een welbekende man met een tulband in zijn vuistje.
Dit weekend beleefden we de meest inflatoire dodenverhouding sinds - de oorlog in het Midden-Oosten van 1973? De Zesdaagse Oorlog van 1967? De Suezoorlog van 1956? De Onafhankelijkheidsoorlog van 1948?

26.12.08

Vrede op aarde... voor alle "echte mannen"?

De paus schokte opnieuw met zijn anti-homostandpunt. Vlak voor kerstmis stond dat in een schril contrast met de vage oproepen tot vrede en verdraagzaamheid die door dezelfde paus naar voor werden gebracht op kerstmis zelf. Die tegenstelling was ook de Britse cartoonist Steve Bell niet ontgaan die de vredesboodschap van de paus meteen liet beperken tot alle "echte" mannen...

Japan: forse inkrimping economie

De Japanse economie is op record tempo aan het stilvallen. In november lag de industriële productie in het land 8,1% lager dan een maand ervoor. Dat is een spectaculaire inkrimping of een bijzonder korte periode. Een maand eerder nam de industriële productie al af met 3,1%. De gevolgen van een dergelijke forse inkrimping zijn verregaand: jobs gaan verloren, koopkracht verdwijnt, de levensstandaard van de meerderheid van de bevolking daalt. Met de VS, Europa en Japan in crisis, wordt steeds duidelijker dat het kapitalisme ons niets te bieden heeft.

24.12.08

Griekenland. Tweede schietpartij leidt tot nieuwe golf van woede

Artikel door Nicos Anastasiades, Xekinima (onze Griekse zusterpartij)

Op woensdag 17 december werd een nieuwe schietpartij gemeld waarbij een scholier in de hand werd geschoten, gelukkig zonder al te veel gevolgen. Het is nog niet duidelijk wie schoot (een politie-agent of een extreem-rechtse militant). De 16-jarige die werd beschoten, was een lid van een scholierenraad en erg actief betrokken bij de acties van de afgelopen dagen en weken.

Het nieuws van de schietpartij leidde tot een nieuwe golf van woede en grote betogingen in onder meer Athene (waar 20.000 mensen op straat kwamen op donderdag). Deze acties gingen gepaard met een 24-urenstaking van de leraars en een 3-urenstaking van de arbeiders in de openbare diensten.

Volgens officiële cijfers zijn er nu ongeveer 200 departementen aan de universiteiten bezet (op een totaal van ongeveer 400). Daarnaast worden 700 (van de 3000) scholen bezet. Er zijn dagelijks lokale en regionale betogingen.

Deze beweging heeft de rechtse regering geschokt. Het blijft een onstabiele regering met slechts één zetel op overschot in het parlement. De regering doet er alles aan om de mobilisaties te stoppen. De burgerlijke media probeert de betogers (via de rellen) verantwoordelijk te stellen voor de afname van de particuliere consumptie, een gevolg van de economische crisis. De Griekse politie heeft haar volledige voorraad traangas erdoor gejaagd en heeft een nieuwe voorraad moeten bestellen in Israël.

Het ministerie van onderwijs vroeg alle leraars om de lessen te schrappen en de jongeren een “creatieve tijdsbesteding” aan te bieden (zoals uitstappen, bezoeken aan musea…) om zo te vermijden dat ze deelnemen aan betogingen.

De openlijk fascistische organisatie Chrysi Avyi (dat zich voordeed als “kwade burgers”) heeft betogers aangevallen en gebruikte daarbij zelfs messen. Enkele dagen geleden doken er videobeelden op waaruit bleek dat gemaskerde provocateurs samenwerkten met de politiediensten.

Na de eerste twee dagen, toen er ongecontroleerde rellen waren, kwam de massabeweging op de voorgrond. De regering hoopt nu dat de kerstperiode een rem zal zetten op de beweging en de woede. Daarom is het belangrijk dat de beweging voorstellen lanceert om na de heropening van de scholen en universiteiten in januari onmiddellijk de strijd verder te zetten.

De vakbondsleiders hebben een schandalige rol gespeeld. In de plaats van bij de beweging aan te sluiten en de arbeiders te mobiliseren om zo de zwakke en reactionaire regering ten val te brengen, hebben ze niets gedaan om van de 24-urenstaking een succes te maken en weigeren ze nu ook om een nieuwe stakingsoproep te lanceren. Het sociaal-democratische PASOK en haar vakbondsleiders zijn bang dat de rechtse regering nu al zou vallen, het zou er immers toe leiden dat zij de macht moeten overnemen tegen de achtergrond van een enorm onstabiele situatie. PASOK voert geen campagne om de regering ten val te brengen en vraagt de jongeren zelfs om terug naar de scholen te gaan om de lessen te hervatten.

Vorige week riep premier Karamanlis alle partijleiders bij zich en hij vroeg hen om “het geweld en de chaos te veroordelen”. Dat was een wanhopige poging om zijn eigen imago te versterken. Na de bijeenkomst veroordeelde Aleka Papariga van de CP (Communistische Partij) de houding van Syriza en hij stelde dat deze formatie geen duidelijke positie inneemt tegenover het geweld van de betogers (de rellen). Alle politieke partijen keerden zich tegen Syriza.

Dat komt omdat Syriza als enige politieke kracht probeert om een ernstige politieke en sociale analyse te maken van de rellen en tegelijk haar volledige steun geeft aan de uitbouw van een massabeweging. De partij roept de scholieren en studenten op om verder te strijden. Het is ook de enige formatie die het verdwijnen van deze regering centraal stelt in haar eisen.

Het is niet duidelijk hoe de beweging nu verder zal ontwikkelen. Mogelijk zal het rustiger zijn in de vakantieperiode, maar daarna zullen er nieuwe mobilisaties zijn. De woede in de Griekse samenleving is zo groot dat het niet makkelijk zal zijn om de jongeren en arbeiders zodanig te manipuleren dat er geen acties meer volgen.

Xekinima, onze Griekse zusterorganisatie, is actief en speelt een belangrijke rol in heel wat bezettingen en betogingen. We komen op voor een militant actieprogramma waarin we nadruk leggen op de noodzaak van massa-actie en het cruciale belang van de arbeidersklasse. We verdedigen het idee van een algemene 24-urenstaking als onderdeel van een actieplan om de regering ten val te brengen. De linkse partijen (Syriza, CP, radicaal-links) moeten een eenheidsfront vormen om de strijd vooruit te brengen en de basis te leggen voor een linkse regering met een socialistisch programma dat de belangen van de arbeidersklasse, jongeren en arme boeren centraal stelt.

23.12.08

Voor een strijdbaar 2009!



De komende dagen zal het wat kalmer zijn op deze blog. Ten gepaste tijde en tussen het feesten door zullen we wel nog eens een berichtje plaatsen, maar dat zal onregelmatig gebeuren. Intussen wensen we alle lezers van deze site een strijdbaar 2009 toe!

Aan de vooravond van een nieuw jaar... een bericht uit de vorige eeuw

Paus Benedictus XVI stond erop om aan de vooravond van het nieuwe jaar (2009 reeds, ook Benedictus is de tel al kwijt geraakt) nog eens een boodschap uit één van de vorige eeuwen te brengen. Meer bepaald stond hij erop om te waarschuwen voor homoseksueel “gedrag”. “De kerk moet de mens ook beschermen tegen zelfvernietiging”, aldus het orakel uit Rome. De paus had het over de “taal van de schepping” om tot een beter begrip te komen van de “voorbestemde rol van man en vrouw”. Aan de vooravond van 2009 kunnen wij enkel pleiten voor minder haat en afkeer tegenover minderheden op basis van huidskleur, seksuele voorkeur,...

18.12.08

Geen cordon sanitaire in Brasschaat?

In Brasschaat werd eerder door het gemeentebestuur toelating gegeven aan de organisatie van een herdenking van VMO-kopstuk Wim Maes in een zaal van de gemeente. Sommigen dachten dat dit een toevalstreffer voor extreem-rechts was. De zaal werd aangevraagd door een VB-gemeenteraadslid en het gemeentebestuur (een coalitie van CD&V/N-VA en VLD) zag daar geen graten in. Nu blijkt dat dit geen eenmalig gegeven was. In de gemeenteraad moest deze week een vertegenwoordiger van de oppositie voor de VZW 't Hemeltje worden verkozen. De meerderheid stemde massaal voor de kandidaat van het Vlaams Belang. De VB-kandidate kreeg 23 stemmen, de kandidaat van SP.a-Vl.Pro 8 en twee raadsleden onthielden zich. SP.a, Vl.Pro en Groen hebben samen zes zetels in de gemeenteraad.

VVS-débâcle gevolg van vorm van koepelstructuur

Vandaag maken verschillende media bekend dat de Vlaamse Vereniging voor Studenten (VVS) dreigt te splitsen nadat een reeks studentenvertegenwoordigers zich uit de koepel terugtrekken. Aanleiding vormt de volgens hen te uitgesproken linkse koers van een aantal stafmedewerkers en leden van de raad van bestuur van VVS waardoor te linkse campagnes als Respact worden gevoerd.

Bij dat standpunt kunnen een aantal vragen worden gesteld. Met de Actief Linkse Studenten nemen wij ook deel aan Respact en op de vergaderingen van dat comité merken we dat de linkse kritieken niet uit de hoek van VVS kwamen, maar dat vanuit VVS eerder werd geprobeerd om linkse kritieken onder tafel te vegen. Dat gebeurde door verantwoordelijken die door de vertegenwoordigers van de 10 hogescholen die nu uit VVS stappen als extreem-links werden bestempeld.

De problemen die nu opnieuw opduiken bij VVS zijn niet nieuw. Wij hebben altijd problemen gehad met het concept van een koepelstructuur waarbij de nadruk niet lag op betrokkenheid van gewone studenten, maar waarbij een groter gewicht werd gegeven aan allerhande officiële structuren. Dat was ongetwijfeld nuttig om een groter draagvlak te kunnen voorstellen (mogelijk zelfs voor de subsidiëring), maar het brengt natuurlijk ook het gevaar van een lege doos mee.

Wij hebben altijd het idee van een studentenvakbond verdedigd waarbij wordt gewerkt met individueel lidmaatschap en waarbij die individuele leden het voor het zeggen hebben. Dat kan omslachtiger lijken en in periodes dat er weinig acties zijn, is het niet evident om te bouwen aan een studentenvakbond. Maar uiteindelijk zal er wel een dergelijk initiatief nodig zijn om te vermijden dat een lege doos gaat spreken in naam van alle studenten of dat strubbelingen aan de top van een lege doos acties en campagnes gaan ondermijnen.

Wij zijn niet actief binnen VVS en hebben meermaals onze kritieken op de werking ervan naar voor gebracht. Tegelijk juichen we natuurlijk wel toe dat VVS een rol speelt in het opzetten van een campagne als Respact, ook al wordt dat teveel gezien als een koepelcampagne zonder een grote betrokkenheid onder alle studenten. De studentenvertegenwoordigers die nu uit VVS stappen, lijken dit te doen op basis van politieke standpunten en mogelijk zelfs druk van bovenaf.

Music for Life of de ver-van-ons-glazen-huisshow

De Morgen publiceerde vandaag een interessant opiniestuk over de actie Music for Life. We kunnen ons wel wat vinden in deze kritieken en bedenkingen. Ook wij vinden het goed dat er iets wordt gedaan voor vluchtelingen en zeker dat Studio Brussel daar een actie rond opzet, maar vrezen net als de auteurs van het opiniestuk dat dit soms wat naar een publiciteitsstunt neigt waarbij vluchtelingen in eigen land gemakshalve over het hoofd worden gezien... Stof om over na te denken!

Hieronder vind je het opiniestuk van Kristof Titeca (Instituut voor Ontwikkelingsbeheer UA), Jeroen Adam en Ruddy Doom (Conflict Research Group, UGent).

Vrijdag gaan Studio Brusselpresentatoren Tomas De Soete, Siska Schoeters en Sofie Lemaire een week lang het glazen huis van Music for Life in. Radio maken voor het goede doel, en dit jaar is dat 'moeders op de vlucht'. De auteurs vrezen 'dat een complex fenomeen als migratie zijn politiek karakter wordt ontnomen om in een grootschalige mediacampagne te passen'.

Op vrijdag 19 december begint de actie Music for Life voor het lot van moeders op de vlucht. Dit is een lovenswaardig initiatief: het laat toe om 'serieuze' zaken als conflict en migratie op een 'verteerbare' manier aan een breder publiek voor te schotelen en hiervoor fondsen in te zamelen. Ook de massale respons die vanuit alle hoeken van de maatschappij komt om deze actie te ondersteunen is overweldigend. Het spreekt dan ook voor zich dat wij, die dagelijks aspecten van conflict en marginalisering in het Zuiden bestuderen, deze actie een warm hart toedragen.

Zonder onze steun voor dit lovenswaardige project in twijfel te trekken, willen we toch enkele kanttekeningen plaatsen bij dit gebeuren. Naast het massaal geld inzamelen stellen zowel Studio Brussel als het Rode Kruis expliciet voorop dat deze actie tot doel heeft om brede lagen van de bevolking te sensibiliseren over migratie en geweld. Het gevaar dreigt echter dat dit laatste objectief zijn doel voorbij schiet door migratie als een gedepolitiseerd, eenzijdig humanitair vraagstuk voor te stellen, dat zich ver van ons eigen bed afspeelt. Meer specifiek willen wij de vraag formuleren aan zowel Studio Brussel als het Rode Kruis waarom vluchtelingen in ons eigen land geen aandacht krijgen in deze actie over moeders en kinderen op de vlucht.

De vrees die bij ons leeft is dat een complex fenomeen als migratie zijn politiek karakter wordt ontnomen om in een grootschalige mediacampagne te passen. Het hoofdprobleem hierbij is dat cruciale zaken worden doodgezwegen omdat ze niet meer in het gezellige plaatje passen. Dat de situatie van vluchtelingen in België - in de volksmond ook 'illegalen' genoemd - hierbij simpelweg niet aan bod komt, roept bij ons toch enige vragen op over de manier waarop vluchtelingen in deze campagne belicht worden. Intern ontheemden in Noord-Uganda en elders in de wereld kunnen immers makkelijk als een droevig, maar apolitiek probleem afgedaan worden dat wordt opgelost met liefdadigheid. Het is namelijk zeer ver van ons glazen huis. De vluchtelingen die in ons land zijn terechtgekomen mogen helaas niet aan bod komen, omdat dit te zeer zou aantonen dat migratie een inherent politiek probleem is dat ook in onze samenleving aanwezig is.

Door deze oogkleppen op te zetten bestaat het gevaar dat een bewonderenswaardige actie als Music for Life zichzelf reduceert tot een reclamestunt voor de betreffende zender. Waarom wordt er geen aandacht besteed aan de door het Rode Kruis (waarnaar de winsten gaan) gerunde asielcentra in ons land? Overigens, wie hierbij het argument aanhaalt dat het er niet om gaat om politieke statements te maken in deze gezellige kerstperiode, onthult vooral dat hij weinig begrijpt van de dagelijkse realiteiten waarmee vluchtelingen in het Zuiden geconfronteerd worden. Wat zou minder politiek zijn aan intern ontheemden in de straten van Gulu en Lira dan aan de mensen zonder papieren in de straten van Brussel en Gent? Dat Studio Brussel hierbij dezelfde tactiek van de meest radelozen van deze vluchtelingen - het zichzelf uithongeren - hanteert en tot entertainment reduceert zonder deze laatste te (willen) belichten, is op zijn zachtst gezegd ironisch te noemen. Het zou van moed en oprecht engagement getuigen om naast alle gocartraces, spinning-marathons, fotoshoots en megafuiven, ook te denken aan de vluchtelingen om de hoek van het glazen huis.

Opnieuw, dit initiatief wordt door ons een groot hart toegedragen. Maar om de slogan van de actie te parafraseren: ook deze vluchtelingen zijn nergens zonder jouw hulp.

17.12.08

Nu ook in Japan protest tegen massale afdankingen

Gisteren waren er in Tokio enkele honderden vakbondsmilitanten op een betoging tegen de massale afdankingen. De betogers stelden dat de grote bedrijven jobs schrappen om hun winsten veilig te stellen. Dat klinkt ook hier bekend in de oren, onder meer bij de arbeiders van Bekaert in Hemiksem. De afgelopen weken waren er massale afdankingen bij grote bedrijven als Sony, Toyoto, Nissan,... Om daartegen te protesteren trokken enkele honderden betogers in een betoging door Tokio. Deze actie vormt een nieuwe uitdrukking van de radicalisatie die momenteel in Japan plaats vindt.

Autoverkoop stuikt ook in Europa ineen

Na Amerika wordt ook Europa getroffen door een sterk dalende autoverkoop. In november lag de verkoop 25,8% lager dan een jaar geleden. Dit is de grootste achteruitgang sinds 1999 en de zevende maand op rij met een afname. In Ierland bedroeg de achteruitgang 55,9%, in Spanje was het 49,6%. Daar worden dus slechts de helft zoveel auto’s verkocht als een jaar geleden. Andere “toppers” waren Groot-Brittannië (min 36,8%) en Italië (min 29,5%). Alle Europese merken worden getroffen, Peugeot verloor 26,9%, Fiat 23,8% en Volkswagen 17,4%.

Schoenengooier de pas afgesneden door Bush!

Om te vermijden dat nog journalisten met schoenen zouden gooien, heeft de Amerikaanse president Bush zijn voorzorgen genomen. Dat meent alvast de Britse cartoonist Steve Bell in The Guardian...

16.12.08

500 euro voor etentje met Kris Peeters…

Vanavond komt op het kasteel van Brasschaat een select gezelschap christen-democraten bijeen om te luisteren naar wat Kris Peeters te vertellen heeft over de financiële crisis. De aanwezige christen-democraten zullen wellicht niet met Fortis-aandelen mogen betalen. Ook met een Visa-kaart van Kaupthing kan niet worden betaald, de bijdrage van 500 euro wordt “contant” gevraagd. Het geheel wordt georganiseerd door de Antwerpse schepen Van Peel. Een dergelijk fundraising diner is niet nieuw in ons land, eerder organiseerde ook bijvoorbeeld het Vlaams Belang dergelijke bijeenkomsten. Op zich staat het de partijen natuurlijk vrij om dat te doen. Alleen komt het elitair over en maakt het duidelijk waar het kernpubliek van een partij als CD&V zich maatschappelijk bevindt. Dat is duidelijk niet onder de mensen-zonder-papieren, werklozen, met ontslag bedreigde arbeiders, postbezorgers (we veronderstellen dat die niet de helft van een maandloon zullen betalen voor één etentje…),… Neen, het doelpubliek zijn de rijke ondernemers, grote aandeelhouders, bankiers,… Een vijftigtal aanwezigen zal naar Peeters luisteren en een hapje eten aan rato van 500 euro. Hoeveel euro dat per hap is, zal voor de rijke CD&V’ers wel geen zorg zijn.

Toename neo-nazi geweld in Duitsland

Het neo-nazistisch geweld neemt toe in Duitsland. In de Beierse stad Passau waren er dit jaar reeds 83 gewelddaden die met extreem-rechts werden verbonden. Een politiechef die daartegen wou ingaan, werd zelf aangevallen. De aanvaller riep extreem-rechtse slogans en deelde de politiechef het volgende mee: "groeten van het nationaal verzet, jij links varken. Je zal niet langer de graven van onze kameraden vertrappelen." De commissaris was een tijdlang in levensgevaar. De toename van het neo-nazistisch geweld moet een waarschuwing zijn voor de linkerzijde in Duitsland. Die Linke moet zich profileren als een scherpe oppositiepartij en mag geen verantwoordelijkheid opnemen voor het neoliberale beleid. Zoniet dreigen kleine groepjes neo-nazi's makkelijker een grotere aanhang te verwerven en kunnen we een verdere toename van geweld zien. Een gewaarschuwde anti-fascist is er hopelijk twee waard.

Noodlijn voor bedrijfsleiders

Gelezen in Het Nieuwsblad: "Het zijn zware tijden voor ondernemers en zelfstandigen. Voor bedrijfsleiders die het écht niet meer zien zitten, is er daarom een speciale noodlijn. Ze kunnen er terecht voor psychologische bijstand. Zeven dagen op zeven, de klok rond.

Drugsverslaafden hebben de Druglijn. Mensen in nood kunnen terecht bij Tele-Onthaal. Pijnlijders bellen naar de Pijnlijn. Maar bij wie klopt een ondernemer aan die het niet meer ziet zitten vanwege de problemen in zijn bedrijf?

Als die ondernemer in Brussel of de Brusselse rand woont, kan hij sinds een jaar terecht bij een speciaal noodnummer, dag en nacht (0800-99.978). Daar wordt hij in eerste instantie opgevangen door een psycholoog, die hem indien nodig doorverwijst naar een financieel of boekhoudkundig expert.

'Het is bij mijn weten een uniek initiatief, dat opgezet is door de Brusselse Kamer van Koophandel, op basis van ervaringen van het Centrum voor Ondernemingen in Nood', vertelt psycholoog en coach Wout Van der Borght van Humaxia, het bedrijf dat de hulplijn bemant. 'Zij ondervonden dat nogal wat kleine ondernemers rondlopen met stress en problemen en niet goed weten bij wie ze daarmee moeten aankloppen.'

De lijn ontving sinds een jaar al zo'n 760 oproepen, goed voor één à twee per dag. 'Dagelijks, zonder dip of zonder piek. Vreemd genoeg ligt het aantal oproepen de jongste crisismaanden niet hoger, iets wat je wel zou verwachten', zegt Van der Borght. 'Maar we krijgen nu wél een ander soort vragen. Bijvoorbeeld van mensen die de huidige financiële situatie niet goed hadden ingeschat en ineens geen krediet meer krijgen bij hun bank.' (...)"

15.12.08

Journalist gooit schoenen naar Bush...

Oorlog in Irak is mislukt - nu ook officieel

De Amerikaanse krant New York Times publiceerde elementen uit een geheim rapport over de oorlog in Irak. Het rapport komt uit Republikeinse hoek en bevestigt dat deze oorlog en de heropbouw van Irak mislukt zijn. Deze oorlog heeft honderdduizenden Iraakse doden gekost en 4.209 Amerikaanse soldaten lieten het leven. De levensstandaard in Irak is verder gedaald. Het rapport stelt dat de verantwoordelijken van het ministerie van defensie foutieve informatie verschaften over het aantal betrouwbare Iraakse veiligheidstroepen. Het rapport bevestigt dat in 2008 alleen 117 miljard dollar werd uitgegeven aan de heropbouw van Irak, maar veel effect heeft dit dus niet.

Massamobilisaties in Griekenland houden aan. Hoe kan deze beweging vooruit gaan?

door Takis Giannopoulos, Xekinima (Griekenland)

Na de algemene staking in Griekenland op woensdag wordt het land nog steeds gekenmerkt door een revolte van jongeren en arbeiders. De algemene staking van woensdag was de vierde dit jaar en de tweede in de voorbije twee maanden. Het werd een groot succes waarbij tienduizenden betogers door de straten van Athene, Thessalonica en andere steden trokken.

Dit is bijzonder belangrijk omdat deze staking er kwam na de rellen en vernielingen die werden aangebracht door groepen jongeren, deels aangestuurd door anarchistische groepen. Dat zorgde ervoor dat een aantal arbeiders bang waren om naar de betogingen te gaan omdat ze vreesden voor een confrontatie met de politie of aanvallen op de betogers.

De regering contacteerde de vakbondsfederaties GSEE en ADEDY met de vraag om de mobilisatie voor de algemene staking uit te stellen omwille van de acties van de jongeren en de aanvallen op politiekantoren. De vakbondsleidingen weigerden om de staking af te zeggen, maar lieten de betoging wel vallen en stelden enkel te zullen oproepen voor een meeting in het centrum van Athene en andere steden. De linkse formaties Syriza (een coalitie van radicaal-linkse organisaties) en de KKE (communistische partij) organiseerden hun eigen betogingen. Syriza trok naar de vakbondsmeeting, maar de communistische partij volgde haar eigen parkoers.

De regering wou potentiële betogers afschrikken en liet het gerucht verspreiden dat de noodtoestand zou worden uitgeroepen en dat zelfs het leger op straat zou worden gestuurd in de belangrijkste steden. Ondanks die geruchten werden de meetings en betogingen een groot succes.

Veel arbeiders gingen voor het eerst in hun leven naar een meeting of betoging. Er waren zelfs voorbeelden van managers of eigenaars van kleine bedrijven die samen met hun personeelsleden naar de acties kwamen. Er waren arbeiders uit chemische bedrijven die gasmaskers uitdeelden of bij hadden voor het geval dat de politie zou aanvallen met traangas of andere chemische stoffen.

De acties werden gekenmerkt door een strijdbare sfeer, wat in contrast stond met de toespraken van de vakbondsleiders en de vertegenwoordigers van de oppositiepartij PASOK (sociaal-democratie) en de regeringspartij ND (Nieuwe Democratie) die allemaal erg bang waren en opriepen voor overleg. Het enige dat werd voorgesteld was nog een betoging, maar zonder staking, op de dag dat de begroting in het parlement zal worden gestemd. Dat is nogal beperkt op een ogenblik dat brede lagen van de bevolking deze regering weg willen.

De betogingen en bijeenkomsten verliepen vreedzaam. Er werden geen vernielingen aangericht, geen gebouwen aangevallen, geen auto’s in brand gestoken en er waren geen confrontaties met de politie. Dit maakt het verschil duidelijk tussen de georganiseerde arbeidersklasse en de anarchistische en sommige andere ultralinkse groepen die enkele universiteiten bezetten en van daaruit regelmatig aanvallen organiseren tegen de politie en oproepen tot een “revolutie” (dat was vooral het geval na de rellen van vorige maandag).

Na de bijeenkomsten van woensdag waren er beperkte confrontaties tussen anarchistische groepen en de politie, maar dat bleef erg beperkt. Er is onder de linkerzijde in Griekenland heel veel discussie over de rellen. Xekinima (de Griekse zusterorganisatie van LSP) begrijpt de woede van de jongeren die met stenen naar de politie gooien, maar we leggen tegelijk uit dat de macht van de beweging uit haar aantal bestaat. Groepen die enkel oproepen tot een “guerrilla oorlog” met de politie op straat, of zelfs overgaan tot vernielingen en plunderingen, kunnen enkel een contraproductieve rol spelen aangezien ze het potentieel van een massale en verenigde arbeidersbeweging ondermijnen. Nochtans is dat de enige kracht die een echte weg vooruit kan aanbieden.

Het belangrijkste nu is om te zien hoe de massabeweging vooruit kan gaan. Op donderdag en vrijdag waren er betogingen van scholieren en studenten. Er is echter geen centrale coördinatie van de scholierenacties waardoor er tal van lokale mobilisaties zijn. De studenten zijn beter georganiseerd maar erg verdeeld. Volgende donderdag is er een oproep voor een nationale bijeenkomst tegen de onderwijsbesparingen. Wij steunen die oproep volledig.

Scholieren en studenten kunnen een dynamische factor vormen om de beweging verder te zetten. Het personeel uit het onderwijs is bereid om op alle niveaus de acties te vervoegen. Een grote beweging van jongeren is mogelijk in de komende dagen. De linkse krachten moeten daar richting en leiding aan geven. Wij leggen daar met Xekinima heel sterk de nadruk op.

Het belangrijkste obstakel voor een verdere ontwikkeling van de beweging is enerzijds de rol van de vakbonden die door PASOK worden gecontroleerd en anderzijds de verdeeldheid ter linkerzijde, vooral het resultaat van de houding van de communistische partij die zich meer richt tegen Syriza dan tegen de heersende klasse, de kapitalistische staat en de regering.

Xekinima komt op voor volgende eisen:

  • de ontwikkeling van een nieuwe golf van bezettingen van scholen en universiteiten
  • een algemene staking van de vakbonden voor kerstmis
  • een eenheidsfront van de linkse krachten om de beweging vooruit te brengen
  • Syriza moet deze week in alle grote steden haar eigen bijeenkomsten organiseren
    voor de opbouw van strijdcomités (actiecomités) in alle regio’s om zo de strijd verder te ontwikkelen
  • voor de val van de regering (die erg onstabiel is en slechts één zetel op meerderheid heeft) en de vervanging ervan door een linkse regering die zich baseert op de jongeren en arbeiders. Dat kan enkel op basis van een socialistisch programma

12.12.08

Niet alleen bloggen is gevaarlijk volgens Crembo

Crembo heeft een poging tot zelfkritiek ondernomen om na te gaan wat er zoal gevaarlijk is. Een eerste gevaarlijke gegeven was volgens het orakel uit Aalter bloggen. In het parlement haalde hij fors uit naar die gevaarlijke praktijk nadat eerder een blogster vanuit de VS had beschreven hoe de minister ladderzat in een café zattemansliederen was beginnen zingen. Héél gevaarlijk om daar iets over te schrijven op een blog. Dat mocht de barvrouw zelf ondervinden, na een telefoontje van het kabinet van de minister mocht ze ander werk zoeken. Maar de minister heeft nog een les getrokken uit zijn Amerikaanse ervaring. Hij wil nu alcohol verbieden bij missies in het buitenland. Soldaten in Afghanistan, Libanon,... zouden voortaan geen druppel alcohol meer mogen aanraken. Het deed de meest cynische leden van de commissie defensie in het parlement al de vraag ontlokken of dit misschien komt omdat de minister hen niet onder tafel zou kunnen drinken. Na al zijn fratsen, denken wij dat vooral de minister zelf gevaarlijk is. En de partijen die hem vanuit de regering steunen (met inbegrip van de PS van Flahaut) overigens ook.

Protestactie tegen inschrijvingsgelden aan universiteit van Southampton



Op 1 december werd aan de universiteit van Southampton een actie opgezet door de campagne tegen de inschrijvingsgelden (Campaign to Defeat Fees, CDF). Een 100-tal studenten namen aan de actie deel, wat duidelijk maakt dat het verzet tegen de hoge inschrijvingsgelden nog steeds aanwezig is.

> Lees meer op de site van de Actief Linkse Studenten

Nederland. Neonazi’s in de lift… waar is het verzet?

Op de voorpagina van de Volkskrant vandaag een bericht dat neonazi's een steeds grotere aanhang hebben. Waren er in 2004 nog slecht 40 neonazi's actief, nu zou dat aantal gegroeid zijn tot het tienvoudige ervan, aldus de Anne Frank Stichting en de inlichtendienst AIVD. Dit blijkt ook uit de steeds vaker georganiseerde demonstraties die de fascisten uitvoeren; de teller staat op 20 dit jaar, 8 meer dan in 2007. Hoe stoppen we dit?

Het artikel noemt twee oorzaken: 1. minder aandacht van de overheid voor extreem-rechts en 2. het door-radicaliseren van jongeren. Om met het eerste te beginnen: een overheid die geen aandacht geeft aan extreem-rechts is niets nieuws, sterker: als de NVU (de grootste neonazi partij van Nederland op dit moment) een vergunning aanvraagt voor een demonstratie, dan wordt die zonder mokken ook afgegeven door verreweg de meeste gemeenten in ons land. Het linkse verzet lijdt hieronder: omdat volgens de gemeenten twee demo's een "veiligheidsrisico" is, krijgt de laatste meestal geen vergnning voor een tegendemo. Het verzet wordt hiermee in de illegaliteit gedrukt, een belangrijke factor in het ontbreken van een antifascistische stroming in ons land.

De genoemde oorzaak 2, het door-radicaliseren van jongeren, is correct, maar incompleet. De vraag is namelijk: waarom radicaliseren jongeren? De werkloosheid en toekomstperspectieven zijn al jaren zeer slecht voor hele lagen van jongeren uit arbeidersgezinnen, figuren als Wilders (in het raport van de Anne Frank Stichting correct ook genoemd als extreem-rechts) spelen hier handig op in. De SP, het belangrijkste alternatief van links op dit moment, brengt geen heldere analyse (vanuit een klassenperspectief) van de problemen en alternatieven naar voren en blijft daarmee steken in beperkte campagnes. Wilders' verhaal is echter simpel: het is de schuld van de buitenlanders! De grote groep die hiermee naar extreem-rechts opschuift, maakt het ook dat de neonazi scene met het jaar groter wordt.

Het raport maakt bovenal de noodzaak aan verzet duidelijk. Offensief heeft recentelijk de Offensief Tegen Racisme campagne opgestart om hier vorm aan te geven. Niet alleen komen we op voor directe actie op straat om het de fascisten zo moeilijk mogelijk te maken, maar brengen we ook alternatieven naar voren. We sluiten hiermee aan op een oude traditie tegen racisme: in de jaren 1990 hadden we de "Jongeren Tegen Racisme" campagne die succesvol was tegen Janmaat destijds. Weg met het perverse kapitalisme dat het kankergezwel van extreem-rechts voortbrengt! Heb je ook interesse om hieraan mee te werken? Geef je dan vandaag nog op door een mailtje te sturen naar antiracisme@socialisten.net of bekijk onze campagne website Offensief Tegen Racisme op http://antiracisme.eu

11.12.08

Harde neoliberaal van economisch adviseur voor Obama tot autotsaar?

De Democratische topvrouw Nancy Pelosi stelt in de VS voor om de bankier Volcker aan te stellen als verantwoordelijke voor de automobielsector. Hij zou daarbij toezicht moeten houden op het reddingsplan van 15 miljard dollar voor de Amerikaanse bedrijven GM en Chrysler. Zijn taak zou erin bestaan om toezicht te houden op belangrijke transacties en hij kan ook de geldkraan dichtdraaien als er niet voldoende wordt geherstructureerd. Met andere woorden: als er niet genoeg arbeiders aan de deur worden gezet, dan worden de cadeaus van de gemeenschap aan de bedrijven stop gezet. De 81-jarige Volcker was tussen 1979 en 1987 voorzitter van de Amerikaanse Centrale Bank, de Federal Reserve. Hij diende onder meer onder Ronald Reagan en stelde toen dat de nederlaag van de stakende luchtverkeerleiders de belangrijkste economische overwinning vormde voor de Amerikaanse economie. Het vormde alleszins de aanzet voor een harder neoliberaal beleid.

Asielbeleid: belofte maakt schuld

Bericht vanop www.beloftemaaktschuld.be

Zondag 14 december : Belofte maakt schuld!
Antwerpen eist uitvoering regeerakkoord

Al drie jaar vragen de mensen zonder papieren van België een oplossing voor hun moeilijke leefsituatie. Al drie jaar vragen ze – ondersteund door een breed draagvlak van scholen, vakbonden, religieuze en sociale organisaties – een menselijke regularisatie. Volgens duidelijke en weloverwogen criteria.

Al drie jaar doet het beleid hier ook al beloftes rond. Het regeerakkoord van maart 2008 beloofde regularisatie voor wie lange tijd in een procedure zat zonder antwoord te krijgen, voor wie goed geïntegreerd was én voor wie een duidelijk werkaanbod had.

Maar de regularisatie bleef uit. Deze regering blijft beloftes maken, en zichzelf deadlines opleggen die ze niet waarmaakt. Vandaag lijkt een akkoord rond regularisatie – ondanks alle beloftes – verder af dan ooit.

Vandaag pleiten voor een snelle en échte oplossing. Want belofte maakt schuld.

Te koop: parlementszetel van Obama...

De gouverneur van Illinois werd opgepakt omdat hij probeerde de zetel van Obama in de senaat te verkopen. De vrijgekomen senaatszetel van Obama mag worden toegekend door de gouverneur van de staat waar hij werd verkozen, Illinois in dit geval. De gouverneur, Blagojevich, probeerde die zetel aan de man te brengen aan de hoogste bieder en werd prompt opgepakt wegens corruptie. Dat is vreemd. De afgelopen decennia werd steeds de presidentskandidaat verkozen die over de meeste middelen beschikte. Dat is toch hetzelfde als het kopen van een zetel? Of mag dat kopen niet zo openlijk gebeuren?

10.12.08

Zimbabwe: opnieuw uitbarsting van cholera

De situatie in Zimbabwe is rampzalig. Met een niet te stuiten inflatie worden alle producten er iedere dag duurder. Een verdubbeling van de prijzen op dagbasis is er eerder de regel dan de uitzondering. Als het geneeskundig personeel dan nog in actie kwam om te waarschuwen voor de rampzalige gevolgen op de gezondheid van de bevolking, bestond het enige antwoord van het regime uit repressie tegen de dokters, verplegend personeel,… Nu dreigt een epidemie van cholera. Er vielen al 13.960 slachtoffers, waarvan 589 dodelijke slachtoffers. Dat aantal kan oplopen tot 60.000. Dat beweerde alvast de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Een eenvoudige behandeling met antibiotica en rehydratatie volstaat om de slachtoffers er bovenop te krijgen. In Zimbabwe zijn die middelen echter vaak niet te verkrijgen. Met de huidige rampzalige situatie heeft zowat de helft van de bevolking nood aan voedselhulp.

Meer honger in de wereld

Volgens de VN-organisatie FAO is het aantal mensen dat in hongersnood leeft dit jaar met 40 miljoen toegenomen tot 963 miljoen. Bijna 1 miljard mensen leeft dus in honger. Er zijn vooral veel hongerigen in India, China, Congo, Bangladesh, Indonesië, Pakistan en Ethiopië. Het is opvallend dat India en China altijd genoemd worden als opkomende economische grootmachten, terwijl beide landen ook goed zijn voor een belangrijk aantal hongerlijders. In Congo steeg het aantal hongerigen tussen 2003 en 2005 van 11 miljoen naar 43 miljoen. Eén van de belangrijkste redenen voor de scherpe toename van het aantal hongerigen is volgens de FAO de stijging van de voedselprijzen. In oktober stond de voedselindex van de FAO nog steeds 28% hoger dan in oktober 2006.

Dewinter provoceert opnieuw

Het VB verspreidde in Antwerpen een folder met als titel: “Slacht u ook een schaap in uw bad?”. Daarin wordt uitgehaald naar het Offerfeest. De partij toont er zich van haar minst subtiele kant en doet alsof alle moslims dieren onverdoofd de keel oversnijden in hun bad. Groen heeft een klacht ingediend tegen het VB en verantwoordelijk uitgever Dewinter naar aanleiding van dit pamflet. Dewinter reageerde gelaten (en wellicht blij met de media-aandacht die hij met lede ogen vaak naar Dedecker ziet trekken, samen met een deel van de carrièristen die hij had aangetrokken met het VB). Hij stelde: “Schapen slachten in bad? Dat is een teaser, bedoeld om de aandacht te trekken.” De aandacht moet niet zozeer naar die schapen worden getrokken, maar wel naar Dewinter zelf. Hij voegde er volgens De Morgen nog aan toe: “Als Europeanen protesteren wij tegen de barbaarse praktijken van rituele slachtingen. Vinkenzetting en paardenstraatkoersen zijn al langer verboden, maar in naam van het multiculturalisme wordt slachten naar hartelust gedoogd en zelfs met belastinggeld gefinancierd.” Dat de omschrijving “slachten” bewust vaag wordt gehouden, is nogal vreemd. Of is Dewinter plots ook vegetariër geworden zoals een gekende Duitser enkele decennia geleden? Wel opvallend is dat Dewinter op een ogenblik dat de koopkracht sterk wordt ondermijnd en de economische crisis leidt tot onzekerheid voor veel gezinnen, alle pijlen begint te richten op een praktijk die volgens moslims in ons land hoogst uitzonderlijk is: thuis uitgevoerde rituele slachtingen. Ieder zijn prioriteit natuurlijk.

9.12.08

Michael Moore over de crisis in de automobielsector

De Amerikaanse filmmaker Michael Moore heeft iets met de automobielsector. Hij brak door met de documentaire “Roger & Me” waarin hij de automobielsector in zijn thuisstad Flint in beeld bracht. Nu de sector in een diepe crisis zit, komt Moore met een aantal scherpe kritieken en alternatieven. De automobielsector vraagt miljarden dollars van de overheid om de productie te “saneren”. Moore stelt terecht dat er geen gemeenschapsmiddelen moeten worden aangewend om duizenden Amerikanen op straat te zetten. Moore: “Als ze de miljarden krijgen, beloven ze om 20.000 jobs te saneren. U leest het goed: we geven hen miljarden om duizenden Amerikanen op straat te gooien. Deze idioten verdienen geen cent. Ontsla ze en neem deze industrie over voor het goed van de arbeiders, het land en de planeet.” We zijn het daar volledig mee eens en denken net als Moore dat er bovendien veel meer moet worden geïnvesteerd in onderzoek naar alternatieve energiebronnen en wagens die minder energie verbruiken. Een publiek plan van infrastructuurwerken en de uitbouw van openbaar vervoer dat toegankelijk is voor iedereen, lijkt ons inderdaad een nuttiger besteding van de miljarden die nu zouden worden gebruikt om arbeiders af te danken. Alleen blijft Moore nogal op de vlakte als het gaat om het overnemen van de automobielbedrijven door de gemeenschap. Hij suggereert dat het volstaat dat de overheid aandelen van de bedrijven opkoopt. Daarna wil hij een aantal transportexperts laten inhuren om de bedrijven te leiden. Daar zijn wij het niet mee eens, wij denken dat er een nationalisatie nodig is onder arbeiderscontrole. Waarom externe experts zoeken terwijl de arbeiders die er dagelijks werken toch heel wat expertise hebben? De gemeenschap moet de controle krijgen over de sleutelsectoren van de economie. Dat is effectief een betere optie dan het laten plunderen van de gemeenschapsmiddelen om de winsten van een kleine groep superrijken veilig te stellen.

> http://www.michaelmoore.com/words/message/index.php?id=242

Ierse democratie...

Wat doe je als een referendum niet het verhoopte resultaat oplevert? In Ierland weten ze daar wel raad mee. Toen enkele jaren een referendum over het Europese verdrag van Nice leidde tot een verwerping ervan in Ierland, werd gewoon een nieuw referendum gehouden. Dit jaar werd het verdrag van Lissabon eveneens verworpen in Ierland, ondanks het feit dat alle traditionele partijen en de vakbondsleiding hadden opgeroepen om ervoor te stemmen. Deze nieuwe versie van de Europese Grondwet kwam in de problemen door het Ierse neen. Resultaat: er komt wellicht een nieuw referendum over hetzelfde verdrag. Moest ook dat referendum slecht uitvallen voor het politieke establishment, rest nog een andere optie: nog een derde keer een referendum houden. Dat noemen ze democratie: je mag stemmen zoals je het wil, maar je zal blijven stemmen tot je "goed" stemt voor het establishment.

8.12.08

100.000 betogers in Ierland tegen de besparingen in het onderwijs

Ook in Ierland vinden massale acties plaats tegen de besparingen in het onderwijs. Afgelopen weekend waren er 60.000 betogers in Dublin. Eerder waren er grote betogingen in Cork (met 25.000 aanwezigen) en Donegal en Galway (met telkens 8.000 aanwezigen) en 3.000 betogers in Tullamore. Er is een enorme woede tegenover de geplande besparingen in het Ierse onderwijs. Door deze besparingen zou Ierland het hoogste aantal leerlingen per leraar kennen in Europa. De kwaliteit van het onderwijs is bedreigd.

Wij namen aan de betoging in Dublin deel met de Socialist Party. We verspreidden 5.000 pamfletten en verkochten 250 exemplaren van ons maandblad. Met Socialist Youth hadden we een delegatie van scholieren op de betoging en kwamen we in contact met veel jongeren die willen meewerken aan scholierencampagnes. We legden uit dat deze betoging belangrijk was, maar moest gevolgd worden door een sterke campagne met lokale actiegroepen van jongeren, ouders en leraars die zich samen verzetten tegen de besparingen. We riepen de vakbonden ook op om een nationale werkonderbreking te organiseren om alle besparingen tegen te gaan.

Paul Murphy, Dublin

Betoging tegen klimaatverandering

Op zaterdag waren er in Brussel enkele honderden betogers afgekomen op een oproep van het platform klimaatcoalitie. Dat platform kwam op rond eisen als een vermindering van de uitstootgassen met 30% in de EU tegen 2020 (in vergelijking met 1990). Er was een kleine optocht met een “klimaatboot” waarop een Sinterklaas was geklauterd. Wij waren aanwezig met een goede dertig militanten die een strijdbare delegatie vormden en ons materiaal verspreidden langs het parkoers.









De val van het casinokapitalisme

Het Nederlandse Tegenlicht (VPRO) maakte een enkele weken geleden een interessante reportage over de financiële crisis. Dat wordt gekoppeld aan een ideologische overpeinzing: "Bijna twintig jaar geleden viel de Muur. De ‘good guys’ uit het Westen hadden gewonnen. En dat wilde het Westen weten ook. Het vrije-marktkapitalisme, gepaard aan democratie, zou de wereld gaan beheersen. En iedereen gelukkig maken. Francis Fukuyama omschreef deze tijd als het Eind van de Geschiedenis. Midden in die euforie toonde Tegenlicht een kritische en bezorgde Manuel Castells: “Financieel gesproken leven we in een mondiaal casino. Er wordt gegokt met ons spaargeld. Maar in ons persoonlijke leven verliezen we ook in ernstige mate de controle. Over ons leven en onszelf…. “."

De val van het casinokapitalisme werd voorspeld door figuren als Stephen Roach van Morgan Stanley of Nouriel Roubini, beiden verdedigers van het kapitalisme maar met een inzicht op hun eigen systeem dat ook door anti-kapitalisten kan worden geapprecieerd en nuttig is voor onze kijk op hun systeem.

> Verwijzing naar deze uitzending op de site van de VPRO

5.12.08

6 december: klimaatactie in Brussel

Internationaal Verzet neemt deel aan de klimaatactie in Brussel op 6 december (morgen dus). We verzamelen om 14u aan onze stand op het begin van de betoging aan Brussel Zuid. Het is de bedoeling van de organisatoren om een soort van klimaatboot te maken, een reddingsboot waarmee de hoogdringendheid van de ecologische problemen wordt aangekaart. Wij zullen op de betoging (waarbij de "klimaatboot" wordt voortgetrokken tot aan het Muntplein) een eigen delegatie vormen rond onze strijdbare eisen en slogans. Op 6 december wordt wereldwijd actie gevoerd. De actiedag in Brussel kadert daarin. Spijtig genoeg werd de mobilisatie laat op gang getrokken en is de actievorm wat onduidelijk. Er is jammer genoeg ook geen brede mobilisatie naar buitenuit gevoerd, waardoor het publiek teveel uit bekend gezichten zal bestaan. Maar desalniettemin zal Internationaal Verzet aanwezig zijn en haar programma naar voor brengen.

Aantal werkende armen neemt toe

Het 17de jaarboek inzake armoede in ons land werd gepubliceerd. Het percentage van het aantal armen blijft voorlopig min of meer stabiel rond de 15%. Opvallend detail: het aantal arme werkenden neemt toe. Waar er voorheen sprake was van zowat 2% armen onder de werkenden, bedraagt dit nu 3,8%. Onder werklozen is dat 22,4%. 16% van de vrouwen in een relatie zit onder de armoedegrens, na een relatiebreuk verdubbelt dat percentage! De economische crisis die we momenteel zien, zal ongetwijfeld leiden tot een verdere toename van het aantal armen. Een job hebben, is daarbij steeds minder een garantie om niet in armoede terecht te komen.

Een “geslaagd debat” volgens de nationaal-solidaristen…

De splintergroep N-SA (Nieuw-Solidaristisch Alternatief) rond Oostendenaar Eddy Hermy organiseerde recent een naar eigen zeggen “geslaagd debat”. Hoe een debat geslaagd kan zijn als de tegenspreker niet komt opdagen, wordt niet duidelijk gemaakt. Of er nog veel “debat” overbleef, is nog minder duidelijk. De N-SA’ers wilden in debat gaan met Pieter Huybrechts van het Vlaams Belang. Deze VB-mandataris heeft een VMO-verleden en was niet te beroerd om zijn Blood&Honour vrienden op Facebook gewoon te behouden. Huybrechts ging uiteindelijk niet in op de vraag tot debat omdat hij door het VB onder druk werd gezet. VB-gemeenteraadslid Jan De Beule stelde hierdoor “een illusie armer” te zijn. Het “succesvolle debat” bestond er uiteindelijk in dat Hermy de vragen van moderator Thierry Vanroy (Hasseltse NSV-voorzitter en voorheen op het internet niet vies van de “ijzeren hand van het fascisme”) beantwoordde.

4.12.08

Bush “betreurt” foute informatie over massavernietigingswapens

Enkele jaren na de rest van de wereld moet nu ook de Amerikaanse president Bush op het einde van zijn ambtstermijn toegeven dat de informatie over het bestaan van massavernietigingswapens foutief was. Het doet wat denken aan de excuses van het Vaticaan voor de Kruistochten. Ook daar werd de realiteit enige jaren achterop gelopen.

Bush deed een interview met de Amerikaanse televisiezender ABC waarin hij stelde dat er foutieve informatie was over het bestaan van massavernietigingswapens in Irak. Het was al langer geweten dat dit argument enkel als excuus werd gebruikt voor de Amerikaanse inval in Irak. Moesten er wel massavernietigingswapens geweest zijn in Irak, dan hadden Bush en co wellicht twee keer nagedacht vooraleer ze aan die invasie en bezetting begonnen.

Nu moet Bush toegeven dat er foutieve informatie was over de massavernietigingswapens en dat hij niet voorbereid was op de oorlog. Dat lijkt twijfelachtig in die zin dat het eerste het beste excuus werd aangegrepen om reeds bestaande plannen om Irak binnen te vallen effectief uit te voeren. In de neo-conservatieve kringen rond Bush circuleerde dat plan al lange tijd. Nu beweert Bush dat de inval in Irak “onverwacht” kwam, ook voor hem. Miljoenen mensen weten wel beter, zij namen een maand voor de effectieve inval in Irak deel aan massale anti-oorlogsbetogingen. Dat werd wellicht de grootste internationale actiedag ooit. Voor de betogers van 15 februari 2003 kwam de invasie blijkbaar niet zo onverwachts als voor president Bush zelf.

Nu probeert Bush de redenen voor de oorlog af te wentelen op foutieve informatie van de inlichtingendiensten. Op de vraag of er met andere informatie geen oorlog zou geweest zijn, antwoordde hij: “Het is moeilijk om te speculeren.” De bankiers zullen het daar niet mee eens zijn, maar in deze context komt dat nogal ongeloofwaardig over. Iedere reden was goed om Irak binnen te vallen in een oorlog om olie en prestige die niets te maken had met massavernietigingswapens. Indien dergelijke wapens het voornaamste argument zouden zijn, waarom richtte Bush zich dan niet tegen pakweg Pakistan waar op dat ogenblik een militaire dictator (Musharraf) aan de macht was die beschikte over kernwapens en bovendien tot in 2001 openlijke steun gaf aan het Taliban-regime in Afghanistan?

Bush probeert de verantwoordelijkheid voor de oorlog in Irak van zich af te schuiven, maar slaagt daar niet in. Op zich is het natuurlijk wel veelzeggend dat hij zich verplicht voelt om die verantwoordelijkheid naar anderen door te schuiven. Dat is niet meer of minder dan een indirecte erkenning van het falen van de Amerikaanse “oorlog tegen het terrorisme”.

De Morgen bespaart

Bij De Morgen verdwijnt een kwart van de jobs. 26 van de 97 werknemers moeten weg, het gaat om 16 journalisten en 10 bedienden. Deze besparing komt volgens de directie door de economische crisis waardoor er minder reclame-inkomsten zijn terwijl de productiekosten stijgen. Dat is een makkelijk excuus voor een besparingsronde op een ogenblik dat de redactie van de krant zal verhuizen naar een gebouw in de buurt zusterkrant Het Laatste Nieuws. Natuurlijk wil de directie een grotere samenwerking tussen beide kranten. Dat de ene wordt gezien als een “kwaliteitskrant” en de andere als een populaire krant, doet daar niets van af. De Morgen zou streven naar een “strakke, nieuwsgedreven” krant in de week (lees: nog minder inhoud en meer Belga-berichten over trivialiteiten). Een “onafhankelijke” krant was De Morgen al lang niet meer. Met de overschakeling naar een kleiner formaat werd bovendien gekozen voor minder inhoud. Dat proces wordt nu verder gezet.

Hoe de NSV'ers hun nieuwe leden testen...

De studenten van het Vlaams Belang zijn georganiseerd in de NSV (Nationalistische Studentenvereniging). Die studentenclub organiseert in verschillende steden “dopen” voor haar nieuwe leden (“schachten” genaamd). Het idee van deze doop is dat de nieuwe leden worden getest door hen een aantal uitdagingen te laten aangaan die vaak op de rand van de vernedering balanceren. Bij de NSV is dat niet anders. Alleen is het nogal bizar als we dan zien waaruit die “vernedering” bestaat: een nieuw lid wordt als ABVV’er de straat op gestuurd, een andere als “zwarte”. Voor een NSV’er kan de vernedering wellicht niet groter zijn. We kregen via enkele omwegen een foto doorgestuurd van de doop bij NSV-Hasselt en zagen daarbij onder meer de foto die je hier kan zien.

3.12.08

Jongeren blijven langer thuis wonen

In 1990 woonde iets meer dan 50% van de 20-24-jarigen nog thuis, nu is dat 64%. Voor jongens is het zelfs 78%. Er wordt druk gezocht naar redenen waarom jongeren langer blijven thuis wonen. Langer studeren, wordt soms als oorzaak genoemd. Maar wordt vandaag zoveel langer gestudeerd als in 1990? Een andere reden: “het is gewoon gemakkelijker en goedkoper”. Dat laatste zal ongetwijfeld een factor spelen, voor veel jongeren is het niet haalbaar om alleen te gaan wonen. Probeer als jongere maar eens om een huis te kopen of iedere maand een forse huur te betalen. Een alleenstaande raakt daarmee al snel in de armoede terecht. Thuis blijven wonen is dan geen vrijwillige keuze, maar vaak de enige optie en bovendien een uitdrukking van de vaststelling dat veel jongeren het minder goed hebben dan hun ouders. Het kapitalisme biedt veel jongeren namelijk geen rooskleurige toekomst aan...

Een sociaal-democratisch antwoord op de stijgende werkloosheid

Frank Vandenbroucke (SP.a) is minister van werk in de Vlaamse regering en heeft zo zijn eigen methodes om de stijgende werkloosheid te bestrijden. Toen de cijfers van die werkloosheid werden bekend gemaakt op de website van de VDAB en toen uit die cijfers bleek dat er in Vlaanderen een stijging van 5% was in vergelijking met een jaar geleden, werden de cijfers prompt van de VDAB-site gehaald. Volgens Vandenbroucke zat er een fout in de cijfers. Bij mannen was er een stijging van 11% op jaarbasis.

VB'er wil troepen naar Congo sturen

Bericht overgenomen vanop http://yelloman1.blogspot.com/

In de zevende dag verklaarden de voorzitters van CD&V, Open Vld, sp.a en LDD zich akkoord om troepen te sturen naar Congo, dat op dit moment afglijdt naar een genocide.

Van een Afrikaanse genocide meer of minder heeft men bij Vlaams Belang nooit wakker gelegen, ook nu niet. Het is dan ook geen verassing dat de partij als enige zich verzet tegen het sturen van troepen naar Congo.

VB-defensiespecialist Luc Sevenhans ziet het echter anders en is niet te spreken over het partijstandpunt dat hij volledig achterhaald noemt. Niet dat Sevenhans een plotselinge opstoot krijgt aan medelijden voor de Congolezen, verre van. Sevenants denkt vooral aan de migratiestroom die een Congolese burgeroorlog met zich zou meebrengen: "Beseffen ze bij het Vlaams Belang dat een onveilige toestand in Congo effect heeft op de migratiegolf vanuit centraal-Afrika richting Europa?" De VB-defensiespecialist wil enkel troepen sturen met een stevig mandaat: "Want het mag niet gaan om bruggen of hospitalen bouwen."

Volgende week heeft Sevenhans een gesprek met de partijtop waarin hij hoopt dat men het standpunt zal wijzigen, anders ziet hij zichzelf in een moeilijk parket terechtkomen: "Dan zal ik ofwel mijn woorden moeten inslikken, ofwel mijn conclusies trekken." Hij hoopt dan ook dat zijn fractiegenoten hem niet in een "onmogelijke positie" zullen dwingen.

2.12.08

Overheidssteun om te besparen?

De Amerikaanse automobielsector vraagt overheidssteun, zoniet dreigt het faillissement. Tegelijk wordt gezocht naar antwoorden op de dalende omzet, onder meer door de productie sterk te beperken. General Motors bijvoorbeeld wil tot de helft van haar productiecapaciteit in de VS schrappen en daarbij 16 fabrieken sluiten. Hierdoor zouden 60.000 jobs verdwijnen. Van de 213.000 arbeiders bij het begin van deze eeuw, zouden er dan nog 64.000 overblijven. Op dit ogenblik heeft GM onvoldoende middelen om deze herstructurering door te voeren en het bedrijf wil overheidsgeld gebruiken om effectief zwaar te kunnen besparen. In de plaats van gemeenschapsgeld te gebruiken om jobs en lonen te verdedigen, zouden we hier dus het omgekeerde zien: de gemeenschap zou betalen om jobs te laten verdwijnen en de lonen te beperken. Zo moeten de arbeiders straks zelf opdraaien voor de “kost” van hun afdanking. Raar volkje, die kapitalisten!

Recessie voor iedereen? Financiële crisis treft maîtresses van miljonairs

Waar de media allemaal geen aandacht aan besteedt. Terwijl miljoenen Amerikaanse gezinnen uit hun huis worden gezet of hun job verliezen (of dreigen te verliezen), wordt de aandacht gevestigd op het feit dat de financiële crisis niemand spaart. Neen, zelfs de maîtresses van miljonairs worden geraakt aangezien de superrijken besparen op cadeautjes, juwelen, etentjes in dure restaurants,… Uit onderzoek blijkt zelfs dat 12% van de overspelige rijken er door de crisis aan denkt een einde te maken aan de overspelige relatie. Terwijl 80% van de mannelijke rijken stelt te willen besparen op buitenechtelijke relaties, is dat bij vrouwen slechts 15,4% aldus het ongetwijfeld bijzonder wetenschappelijk onderlegde onderzoek.

Graaicultuur en fraude op kosten van gepensioneerden

Afgelopen weekend werd op de Nederlandse televisie een documentaire getoond over de plundering van pensioenfondsen bij Philips. 150 miljoen euro van de pensioenkas verdween in de zakken van vastgoedmakelaars. Dat leidde tot de arrestatie van twee directeuren van het pensioenfonds en het openbaren van wellicht het grootste vastgoedfraudeschandaal in de Nederlandse geschiedenis. De graaicultuur kent soms geen grenzen en laat steeds dezelfden opdraaien voor de gevolgen ervan...

Via deze site kan je de documentaire bekijken.

1.12.08

Recessie voor iedereen? Millionaire’s Fair in Moskou draait lagere omzet

In Moskou wordt ieder jaar een Millionaire’s Fair georganiseerd voor de superrijken. Op de beurs wordt alles wat decadent is bijeengebracht voor een select publiek. Dit jaar dook er echter een onverwacht probleem op: er werd amper geld uitgegeven door de miljonairs die bang zijn van de ontwikkelende economische crisis. De rijksten worden ook getroffen door de crisis en er was een grote kapitaalvlucht uit het land (sinds augustus zou meer dan 83 miljard dollar uit het land weggetrokken zijn). De Russische oligarchen verloren meer dan 230 miljard dollar door de kredietcrisis en de gevolgen ervan in Rusland. Het resultaat was een tegenvallende verkoop op de Millionaire’s Fair in Moskou, hét symbool bij uitstek van de polarisatie tussen rijk en arm in het kapitalistische Rusland. Na het kapitalisme zelf, komen ook haar symbolen in crisis.

BBET-nazi's vervolgd?

Het onderzoek naar BBET (Bloed, Bodem, Eer en Trouw) is afgerond en het parket wil 21 verdachten laten vervolgen. Het gaat om vijf militairen en ook BBET-kopstukken Van de Plas, Horemans en Boutens (enkel die laatste was ook militair). Opvallend detail: er werd tevens aangekondigd dat de vijf militairen "waarschijnlijk" uit het leger zullen worden gezet. Wie dacht dat dit reeds was gebeurd, had het dus fout (één van de vijf is wel al uit het leger gezet). In 2004 publiceerde Blokbuster reeds een foto van Boutens in zijn kazerne (zie hiernaast), maar toen kenden we zijn identiteit nog niet (volledig). Vandaag wil het parket Boutens en co vervolgen voor terrorisme. Van de Plas raakte ook betrokken bij andere gerechtelijke onderzoeken, met name in het kader van anabolicahandel en zelfs een gewelddadige homejacking in het Nederlandse Delft. De BBET-nazi's worden vervolgd wegens onder meer wapenhandel, bij de huiszoekingen werd een opvallende collectie oorlogstuig gevonden. Een groot deel van de wapens werden gevonden bij een rijke zakenman uit Putte bij Mechelen, mogelijk de financier van de neo-nazi groepering. Intussen was er dit weekend nogmaals een neo-naziconcert van Blood&Honour in ons land.

Binnenkort ook Belgische troepen naar Congo?

De afgelopen weken besliste de regering reeds om het aantal Belgische militairen in Afghanistan verder op te drijven. Tegelijk wordt nu positief gereageerd op de vraag van de VN om troepen naar Congo te sturen. Alle traditionele partijen in ons land, met inbegrip van de “oppositie”, zijn daar voorstander van. Minister van Buitenlandse Zaken De Gucht voegde er wel aan toe dat België “in geen geval” het leiderschap van de Europese troepen op zich zal nemen. Het zou inderdaad nogal vreemd zijn om aan pakweg Leterme te vragen om met de hulp van enkele duizenden militairen de communautaire spanningen en confrontaties in Congo te gaan oplossen. Of Crembo die alle cafés van Kinshasa gaat afschuimen met zijn zattemansliederen om nadien het barpersoneel te laten ontslaan. Dergelijke kleine misdrijven tegen de mensheid vormen geen oplossing voor de grote misdaden tegen de mensheid.